散策を楽しむならレトロな町並みが残る城下町・会津若松

2021.01.26
未分類 #七日町通り#会津若松#会津若松城#城下町#散策#武家屋敷

江戸時代、会津藩の城下町として栄えた「会津若松」は、現在も福島の観光地として賑わいを見せています。白虎隊は有名あり、大河ドラマ「八重の桜」の舞台にもなりました。昔ながらの町並み、郷土料理や伝統工芸品と出会える、散策にぴったりの「七日町通り」の魅力をご紹介します。

 

城下町とは?

城下町が誕生したのは、戦国時代。城下町とは、領主の居城を中心に発達した都市で、町を塁壁で囲い、一つは城の防衛機能として、また一つは行政機能として、そして商工業の発達を活発にするためにつくられました。大きく発展した大阪城下は、江戸時代になってからも商業の中心地であり、現在もなお商業の町として大きな都市であり続けています。

今なお美しい町並みが残る城下町と言えば、加賀藩金沢城下、松本藩松本城下や松江藩松江城下、そして会津藩若松城下が有名です。今回は、会津藩若松城下である会津若松市をご紹介します。

まず、会津若松城(鶴ヶ城)は、会津若松市内のほぼどこからでもその天守閣を望むことができます。
室町時代の初めに造営されたのが始まりと言われ、大地震や戊辰戦争を経て明治7年に一度取り壊されますが、昭和40年現在の天守を再建します。市民公園として歴史を伝えながら市民の憩いの場としても利用されています。また天守の中にも入ることが出来、一層から四層までは歴史資料が展示され、最上階の五層では会津若松の町並みや豊かな自然を一望出来ます。江戸時代の城下町を想像しながら景色を眺めるのもよいかもしれません。

次は現代の町に溶け込みながら、いまだ残るレトロな雰囲気を楽しめる城下町の散策について紹介していきます。

 

ノスタルジックな町を散策、タイムトリップ気分を堪能

大正期以前の趣あるレトロな建物が立ち並ぶ「七日町(なぬかまち)通り」。七日町通りは日光、米沢、越後街道と会津五街道が通り、酒蔵や宿、料亭などで賑わっていた通りといわれています。起点となる七日町駅から野口英世青春通りに重なる約700m続く道沿いには、洋館や蔵、木造の商家などを活かして新しいお店が次々とオープンしています。これまでの歴史の趣を残しながら、城下町の散策と大正浪漫を気軽に楽しむことが出来るスポットとして、会津観光には欠かせない場所となっています。

七日町駅には会津若松のアンテナショップを兼ねた「駅カフェ」があり、電車を降りてすぐにレトロな空間を堪能することができます。店内では福島県西部の郷土品や食べ物を扱っており、会津地方17市町村のアンテナショップにもなっています。観光パンフレットも置いてありますので、散策の始まりに観光するルートを考える場所としてもぴったりです。

和と洋が程よく混在する七日町通り。その雰囲気を堪能しながら散策するだけで、歴史を感じられる楽しい時間が過ごせます。酒造が手がける蔵を改装した喫茶店やレンガ造りのレトロなカフェ、味噌蔵を改装して作った味噌田楽が食べられるお店や、イタリアンやフレンチ、パン屋までありとあらゆるジャンルの食事処があるので、思い切り食べ歩きを楽しむことができます。老舗の和菓子屋や造り酒屋、味噌製品を扱うお店も並んでいるため、お土産選びも楽しむことができます。

伝統工芸品を扱うお店も沢山。手書きの牡丹や藤、菊の絵が鮮やかで美しい会津絵ろうそく、会津漆器、縞模様が特徴の会津木綿。戊辰戦争中、会津藩士の士気を鼓舞したと言われている凧でも有名な竹細工や、伝統の起き上がり小法師、会津塗のアクセサリーなど、様々な伝統工芸品のお店を一挙に見ることができます。

七日町通りの終わりと交差する野口英世青春通り沿いには、「會津壹番館」という野口英世が青春時代を過ごし、医学を学んだと言われる旧會陽医院があります。1階は自家焙煎の珈琲とスイーツを楽しめ、2階は資料館となっており、野口英世の功績を学べます。着物をレンタルできるお店もあり、城下町会津を着物で散策することも可能。レトロな町並みをお好みの着物姿で散策すれば、さらに歴史を深く感じながら楽しく散策できることでしょう。

 

まとめ「城下町・会津若松」その歴史と魅力とは?

会津若松城や白虎隊に代表される幕末・明治の歴史を学びながら、現代の新しい風が吹きこまれた風情あふれる町並みを散策し楽しんでみませんか。古き良きものを残しつつ、それを活かしてますます盛り上がりを見せる城下町・会津若松。便利な周遊バスも運行しているため観光しやすくなっています。ぜひ遊びに行ってみてくださいね!

 

まとめ

・会津若松には城下町を感じられる風情ある町並みが残る
・現代の要素を取り入れた伝統工芸品や郷土料理を楽しみながら散策できる
・会津若松城、武家屋敷などの文化財が豊富に残されている

ふかしま。
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ふかしま。編集部
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